[TOPP]

HANDLINGEN

AKT I

Pinkertons och Butterflys lägenhet i Nagasaki

En amerikansk marinofficer, B.F. Pinkerton, har förälskat sig i Cio-Cio-San under sin vistelse i Japan. Deras bröllop ska äga rum i det hus som Pinkerton hyrt genom äktenskapsmäklaren Goro. Kontraktet på lägenheten gäller i 999 år men kan lösas upp när som helst, precis som bröllopskontraktet.

Till hedersgästerna på bröllopet hör den amerikanske konsuln Sharpless, som ber Pinkerton vara försiktig med sin unga brud. Pinkerton slår undan hans varning: när två unga människor blir djupt förälskade kan de inte tänka på framtiden.

Trots att Cio-Cio-San, vars namn betyder Fru Fjäril (’Butterfly’), fallit handlöst för Pinkerton tvekar hon på tröskeln till bröllopet. Hon har packat sin resväska inför sitt nya liv med Pinkerton, men är samtidigt beredd att fly vid minsta tecken på att Pinkertons kärlek sviktar.

Butterfly anförtror Pinkerton innehållet i resväskan: statyetter av förfäderna, och ett ornamenterat fodral innehållande en kniv. När han frågar efter kniven berättar Goro att Butterflys far begått självmord, harakiri. Efter faderns bortgång har Butterfly försörjt sig som geisha.

Butterflys morbror - som är ‘bonzo’, buddhistisk präst – gör en dramatisk entré. Morbrodern förbannar Butterfly för att hon förrått sitt ursprung och övergett sin religion. På bonzens uppmaning lämnar hela släkten festen.

Butterfly är förskjuten för alltid.

Butterfly är förkrossad. När alla andra övergivit henne – kommer då Pinkerton att stå fast vid sitt löfte? Bröllopsparet söker tröst i varandras armar medan natten faller. Men bröllopsnatten överskuggas av bonzens förbannelse.

PAUS

AKT II

Butterfly väntar i det förfallna hus där Pinkerton lämnat henne. Tre år har gått sedan bröllopet. Ändå hoppas hon återse honom. Butterflys väninna Suzuki är hennes enda bundsförvant, men hon låter förstå att de medel Pinkerton lämnat åt henne börjar sina. Måtte han komma snart! När Suzuki tvivlar besvärjer Butterfly fram minnet av hans löfte: när rödhaken bygger bo, då ska Pinkerton återvända.

Den som nalkas är istället konsuln Sharpless, med ett brev från Pinkerton. Pinkerton är på väg berättar han, men förmår inte nämna att denne gift sig med en amerikanska under sin frånvaro. Samtidigt anländer äktenskapsmäklaren Goro i sällskap med den rike prins Yamadori, som förgäves uppvaktar Butterfly.

Butterfly överrumplar Sharpless genom att visa fram sitt barn med Pinkerton. Barnet föddes sedan Pinkerton gett sig av. Nog måste hans pappa komma på andra tankar när han får se frukten av deras kärlek?

Plötsligt hörs kanonskott, och Pinkertons fartyg syns i hamnen. Butterfly visar Sharpless på dörren och ber Suzuki förbereda Pinkertons ankomst. Trots Suzukis protester smyckar de huset med blommor, och väntar in honom medan natten faller.

AKT III

Morgonen gryr. Trött efter nattvaket drar sig Butterfly undan med barnet för att vila. Pinkerton och Sharpless har anlänt. Suzuki vill hämta Butterfly, men hejdar sig när hon skymtar en kvinna: Pinkertons hustru Kate. De har kommit för att hämta barnet och ge det en bättre framtid.

Suzuki berättar om Butterflys tålmodiga väntan och obrutna lojalitet mot deras kärlek. Pinkerton ber Sharpless ta hand om överlämningen, och ge Butterfly pengar som ersättning. Själv är han djupt berörd, och förmår inte gå henne till mötes.

När Butterfly kommer in söker hon efter Pinkerton. Har han varit här? Full av motstridiga känslor far hon ut mot Suzuki, och stannar upp när hon ser Kate. Sharpless bekräftar att Kate kommit för att hämta barnet. Butterfly bestämmer sig ögonblickligen för att lyda Pinkertons önskan och lämna ifrån sig barnet. De får komma igen om en halvtimme, säger hon.

När Butterfly är ensam tar hon fram vapnet som dödat hennes far och läser inskriptionen på skaftet: ‘Hellre dö med hedern i behåll än leva förödmjukad.’ Hon tar sitt liv. Samtidigt störtar Pinkerton in i huset, ropande Butterflys namn.